探路VR,数字王国在下一盘怎样的大棋?

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顶着厚重的头盔, 数字王国 行政总裁谢安甚至有点担心自己会被煮熟。

这是 2012 年底,谢安第一次接触 VR(虚拟现实)的情形。当时,数字王国获得了 Oculus团队送来的一款原型机。与如今已经上市的头盔相比,这款原型机无论尺寸还是重量都大了不少。

最初的不安过后,接下来的体验是令人惊讶的。当时谢安隐隐觉得,这项科技将成为未来的主流。

也就在那次体验之后,数字王国开始了 VR的布局。这家公司为此投入了 1亿美元,收购了提供 360度拍摄服务的 IMV等公司,结合现有技术,已经制作出数十个内容,应用到了奥运会、新闻和娱乐等领域。

谢安的直觉是对的。VR 目前已经成为全世界最炙手可热的趋势之一,福布斯排名前十的科技巨头有八家已经先后宣布入局,资本的追捧更是趋之若鹜。这是被认为最有可能诞生下一个苹果、Facebook、BAT 的领域。

作为一家以特效著称的科技公司,在过去的二十多年里 ,数字王国参与了 300多部电影的特效制作,包括较知名的《泰坦尼克号》、《复仇者联盟》和《变形金刚》等。它为每一场电影中涉及到的特效制作 3D模型。 毁灭世界 模型已经运用到《后天》《2012》等多部电影中。它还拥有美国华盛顿和纽约等城市模型。《纸牌屋》第一季中实际上是在洛杉矶拍摄,但为了结合故事场景,数字王国将其转换成了华盛顿。除此之外,它还为《第五元素》等电影设计了大量的太空场景,为《侏罗纪公园》设计了没有毛发的恐龙,以及为《变形金刚》制作的机器人。

这些模型放在 VR里面就是一个 360度的场景。 谢安说,数字王国已经积累了大量素材,转型做 VR是自然而然的事。

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被收购的 IMV(Immersive Media Ventures) 是一家提供 360捕捉画面、多相机拼接、动态流媒体等服务的公司。除了 Google Map的街景, IMV研发的 360摄像头还应用到了军工业,它们被安装在一些坦克车和装甲车上,以方便军方掌握战场的情况。为了拍摄 360视频,数字王国和 IMV合作成立了一家合资公司 IM360。此后,其又入股了这两家公司。在成立 Digital Domain Interactive业务分部后,它还收购了 Digital Funk Machine。这家游戏公司曾制作过多部获奖作品,并专注于 VR领域研发。

目前,数字王国已经推出了一些 VR作品。去年,《纽约时报》做了一个反应儿童难民营生活的 VR视频《失散儿童》( The Displaced),拍摄所用的 Zues摄像头正是由数字王国提供。数字王国还在奥运会场馆内安装了十多个摄像头,并派 30多人到里约,完成了 VR内容的采集和制作。这些内容由奥组委出售给了包括 NBC等在内的多家电视台和网站。

在综艺节目《康熙来了》的最后一期录制时,数字王国主导了 VR内容的制作。它还参与了五月天、李荣浩等歌手的演唱会 VR视频制作。前段时间,其与梦工厂达成合作,正在制作《怪物史瑞克》和《功夫熊猫》的 VR版视频。这些视频时长在大多 15分钟左右,将会售给优酷等视频网站。目前,公司内部超过 500人在做 VR相关的工作,占员工总数约三分之一。

目前, VR大多是个人对世界的场景。当戴上头盔时,用户无法在 VR里看到自己。这无法形成一个多对多的场景。而借助虚拟人技术,用户将能够在虚拟世界里与朋友沟通,比如相约到夏威夷海滩,或者看一场 NBA。不过,由于需要专业设备,加上扫描时间长达三个小时,这项技术还不能普及。数字王国接下来要做的,是将这一过程简化。这对它来说是一个挑战。

数字王国的 虚拟人技术 已经有 8年历史,这项技术最早应用于《返老还童》。在这部影片中,主演布拉德 ·皮特一出生就是一位 80岁的老人,之后越来越年轻,成为了一位婴儿。实际上,布拉德 ·皮特只出演了他自己年龄段的部分,而剩余大概百分八十则通过虚拟人技术制作完成。利用同样技术的还有《创世纪》和 复活邓丽君 等。做出一个虚拟人并不容易。数字王国能够在对用户扫描时,获取后者笑、生气、说话等时的状态,并生成模型和演算法。

然而不可忽视的是,数字王国的财务状况却并不像其大笔收购一般亮眼。据数字王国发布的中期业绩显示,今年上半年其 亏损为 1.59亿人民币,同比增加 51.9%。好消息是,由于看好 VR 的未来,前不久数字王国引入软银、中信等战略投资者。

我们不会再像过去那样疯狂的收购和并购了。 谢安说,数字王国在 VR领域的布局已经基本完成,下一步要专注做内容。

值得一提的是,王菲将于 12 月 30 日在上海召开全新演唱会,宣布还要引入 VR 技术。该技术便由谢霆锋任大中华区主席的数字王国提供。而这场最高票价超过 iPhone 7 的演唱会 (演唱会票价 7800~1800 人民币),将会如何给观众展现 VR 的魅力呢?

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